2009-03-31

John Snow Pub朝聖之旅。

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(這就是會員紀念馬克杯,請忽略後面亂七八糟的背景…XD)

轉眼間在這裡的第二個學期又結束了。時間真是快到人難以想像…第二個學期的課跟閱讀量比起第一個學期來,又重上許多,外加每五個禮拜兩門課程結束就有計分的考試,準備起來格外充實。於是日子就更是稀哩呼嚕過得更加快速了。

雖然已經很懶得寫週記了,不過原本是打算至少每門課結束時寫篇文章記錄一下所學的,只是上半學期一考完就立刻去Scotland玩了六天,回來又馬不停蹄的的立刻接上課更重的下半學期orz,好不容易到了現在才有機會坐下來好好寫點東西。

回到文章標題提到的重點XD:Dr John Snow,此人究竟是何許人物也?如果有人可以一見到這名字就馬上反應出來的話,想必當年的公衛真的有很認真的上課…XD,因為連我第一次在我們學校聽到老師提起這名字時,也還有點想不起來他是誰XD…

Dr John Snow,英國內科醫生。因為在麻醉藥上的發現以及對於倫敦霍亂流行爆發的研究,被視為麻醉學與公共衛生流行病學的先驅。我們念的是公共衛生學校,當然著眼的是他在公共衛生上的開創性成就囉,以下大概就是每個修過公共衛生相關課程的人,第一堂課都會聽到的故事:1854年,倫敦蘇活區爆發霍亂流行,當時Dr John Snow除了作了極為徹底的調查之外,還另外作了一項創舉(這大概就是現在GIS的前身吧XD),就是把所有的霍亂病例標在蘇活區的地圖上(就是下面這張圖),藉此推論出霍亂爆發與pump的關係,以及推測出霍亂病菌可能的散佈途徑:水源的污染。最後在疫情開始走下坡之時,他成功說服政府移走了可能為傳染源的pump,雖然這對疫情的結束可能已經不是最重要的,不過大家依舊普遍將之視為阻止疫情蔓延的一大工程,而這也是歷史上人類首次以公共衛生方法解決疾病傳播的完整記錄。(這裡有維基百科的介紹)

由於這件事可說是開創了後世公共衛生與流行病學方法之先河(我們第一學期的流行病學課的pratical,開宗明義第一章就是拿Dr John Snow的霍亂案例研究和這張地圖出來作討論!),所以後來倫敦政府就在蘇活區原本那座被移走的pump的原址,設了一個pump的複製品,並且為之立碑作紀念(不過現在已經移到原址的斜對面去了,原址的地方現在是一塊紀念牌子)。

而在霍亂爆發的中心,同時也是聚集最多病例數的那間屋子,則在後來被人買了下來,開了一間John Snow Pub,作為紀念之用。根據我們老師的說法,這間酒吧幾經轉手,十分曲折,甚至一度要被拆掉蓋成別的東西,聽到這消息的後世流病學家們(也包括我們老師XD)十分焦急,心想這麼重要的遺產怎麼可以被拆掉呢! 於是在一天內火速成立了John Snow Society,大義凜然的說服了當時買下酒吧的人保留如此重要的文化遺產,於是我們現在才能夠在當初爆發霍亂的原址喝酒聊天。

除此之外,為了紀念Dr John Snow,在每年Dr John Snow移去那座pump的紀念日那一天,也就是九月八號附近,society還會舉辦Annual Pumphandle Lecture給大家參加XD。只能說也許這就是英國人的幽默…XD

  ◇

因為我們這學期有門十分熱門的課:Epidemiology & Control of Communicable Diseases(這真的是我在這裡到目前為止最愛的一門課!而且我相信剩下兩門課也不會超越他了),講的就是傳染病流行病學(就是Dr John Snow研究的東西),而在最後一天考完試以後,由於又正好是整個學期的最後一天,於是早上考完試,下午對完答案後,我們的最後一堂課就是:到John Snow Pub去朝聖!一行人浩浩蕩蕩的由LSHTM大門口出發,一路穿過當年爆發流行的蘇活區,湧進疾病流行中心的pub去飲酒作樂!XD,從John Snow開始,到我們的老教授、沒那麼老的教授、還有學校裡年輕的新一代中堅,一直到還在嗷嗷待哺的MSc學生,全都聚集在這個流行病學的發軔之地開懷暢飲、說說笑笑,除了考完試真的很爽之外,也有種代代傳承的感覺。

最有趣的是之前曾提過的John Snow Society,因為教授本身就是中堅份子(他的會員卡編號是003…),所以一邊喝酒他就一邊拿著入會的表格和會員的禮物,順便向大家宣傳一下請大家踴躍入會XD。在這裡順便廣告一下:成為John Snow Society的終身會員只要10pounds!而且還附贈一個會員專屬的馬克杯喔!杯上還繪有精美的蘇活區霍亂病例地圖,以及傳說中的pump圖樣!聽起來是不是具有紀念價值又誘人呢?哈哈。

本著對流行病學的喜愛和愛湊熱鬧的天性,我當然是二話不說就把表填了交了過去(立刻獲得馬克杯一枚XD)。不過原來驚喜還不止這個…在我正式入會之後,老教授才慎重其事的跟我說:

「恭喜你!你現在已經成為具有悠久歷史傳承的John Snow Society的一份子了!你之後將會收到一張會員卡,上面有你的會員編號,同時這個馬克杯就是你的會員證明,破了你的會員身份就自動喪失,所以請好好保護他!」

理論上我應該現在要傳給你我們會員相見時,互相確認身份使用的秘密手勢!不過我不能夠在這種地方教你(左右張望),請你之後私底下到我辦公室來學!!」

哈哈,聽起來有沒有很像某種電影裡神秘結社在用的台詞…有那麼一瞬間,我覺得我自己好像加入了聖殿騎士團還是什麼奇怪的組織去了…XD,親愛的爹娘啊,我絕對不是故意的…

不過秘密結社歸秘密結社,其實老教授後來也跟我們說了,為什麼他們會這麼想要這個pub可以一直被保存下來?一方面是因為這地方的歷史紀念價值(全世界第一個有紀錄的公共衛生事件,就在我們腳底下發生),一方面則是他希望這地方可以變成全世界的流病學家公衛學者都認識的一個場所,於是當散佈在各地各自為了不同目標努力的大家某天恰好來到倫敦的時候,都會抽個時間來這個pub朝聖一下,然後意外的發現,原來坐在身旁喝著酒的大叔也是吾道中人,除了用秘密手勢熱情的打招呼之外,更可以一同暢談彼此在世界各地的精彩經歷。

聽起來是不是很棒的一個想法呢?哈。當聽到這番話時,我幾乎可以想像出也許過了很多年以後,我又重新回到這個酒吧,然後突然發現在我對面喝酒的大叔居然也是我們學校學長,大家開心的聊起在學校唸書時那段快樂時光的景象。

 

題外話:如果聽我講過我們學校故事的人就會知道,其實台灣是熱帶醫學這門學科真正的發源地…不過比對起公共衛生的起源地在英國倫敦遭受的對待,台灣現在還留下了什麼呢?想到煞有其事的有趣John Snow Society,台灣曾經擁有過的資產似乎早就隨著時間而被遺忘殆盡了…

 

延伸閱讀:

維基百科對Dr John Snow的介紹:中文 英文
John Snow Society

4 則留言:

  1. 剛才去了,老師在忙....orz

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  2. 真的很酷
    希望台灣也有這種團體和文化
    可以代代相傳讓我們引以為傲^^

    ps:可以秀一下手勢嗎?好好奇喔^^

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  3. 台大公衛系的前身,就是日本政府為了將來侵略東南亞做準備而成立的「熱帶醫學研究所」,二次大戰後與台北醫專合併,成為現在的台大醫學院。

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